Mariano Vargas, COO de la empresa familiar Beneficiadora Santa Eduviges, visitó INCAE el pasado 01 de julio para participar con alumnos del Executive MBA, en una clase del curso Creando valor con valores. Mariano fue el protagonista del “caso vivo” de esta empresa costarricense, que produce, procesa y vende cafés de especialidad dentro y fuera de Costa Rica. El caso fue organizado por la Cátedra Strachan de Filantropía e Inversión Social y dirigido por su directora, la profesora Andrea Prado.

Cada año, Costa Rica exporta más de un millón de sacos de café oro hacia diferentes destinos de todo el mundo, destacándose siempre por sus características de sabor, olor, textura y cuerpo, como rasgos únicos dentro de la oferta mundial.  Para Mariano Vargas, miembro de la cuarta generación de la familia Vargas, ser parte del legado de caficultores del Beneficio Santa Eduviges lo ha motivado para mantenerse en el negocio, y lo ha impulsado a llevar cada vez más alto el nombre de Costa Rica en algunas de las catas de café más exigentes del mundo.

Con el fin de compartir su experiencia con los estudiantes del Executive MBA de INCAE, Mariano visitó el campus el pasado 01 de julio, para realizar un “caso vivo” donde compartió tres retos que enfrentó la Beneficiadora Santa Eduviges durante el año 2019. En ese momento, Mariano y su equipo buscaban formas para aumentar la productividad del suelo, optimizar las operaciones durante el periodo de cosecha, y diversificar los mercados que servía la empresa.

El reto general del caso era definir estrategias para garantizar la sostenibilidad del negocio en el largo plazo. Los estudiantes discutieron en grupo posibles recomendaciones, que luego compartieron con Mariano en una sesión plenaria facilitada por la profesora Prado. Para finalizar, Mariano compartió con los estudiantes las decisiones que tomó para enfrentar estos retos; dando así retroalimentación en tiempo real a los estudiantes acerca de sus recomendaciones.

“Traer a un empresario joven como Mariano Vargas permite a los estudiantes aprender prácticas innovadoras y de alto impacto social y ambiental que líderes de la región impulsan en sus empresas.  El caso vivo les permite identificarse con alguien que hace pocos años estuvo en su misma posición, pues Mariano es graduado del Executive MBA de INCAE.  Esperamos que recuerden esta experiencia desde las posiciones que asuman al salir de INCAE, y se inspiren a ejercer un liderazgo responsable” expresó la Prof. Andrea Prado, directora de la Cátedra Strachan.

Por su parte, Mariano le dejó como consejo a los estudiantes: «No todos los emprendedores son empresarios, y no todos los empresarios son emprendedores … Es importante rodearse de personas objetivas que te logren aterrizar el discurso, a quienes puedas comentarles una idea y que te puedan validar una hipótesis sin tener que pecar en intentos fallidos».

LOS CASOS VIVOS

La metodología de “casos vivos” promueve una discusión en torno a un reto que haya enfrentado una empresa u organización. El objetivo es que los estudiantes puedan proponer soluciones para enfrentar dicho reto. Luego de escuchar las recomendaciones plateadas por el grupo, el protagonista del caso revela lo que se hizo, lo que efectivamente funcionó y lo que no. Esto permite crear un espacio de aprendizaje dinámico con ejemplos concretos y reales, así como recibir retroalimentación en tiempo real de las recomendaciones otorgadas.

La Cátedra Strachan fue fundada por el empresario, filántropo y ex Rector de INCAE, Harry W. Strachan. Es financiada por la Fundación Strachan y amigos de Bain Capital, con el objetivo de promover estrategias de inversión social. Periódicamente, la Cátedra organiza casos vivos con empresarios de la región que están generando impacto social y ambiental, para que puedan compartir con los estudiantes de INCAE sus experiencias y aprendizajes.