No. 17, noviembre 2022.

“Buen detalle,” me dijo el supervisor después de leer el borrador de mi primer caso como investigador de INCAE. “Pero no es enseñable.” Demasiado largo, con muchos anexos “interesantes” pero no esenciales.

Los programas de MBA en escuelas como INCAE y Harvard enseñan a sus alumnos cómo analizar casos, no escribirlos. Y lo contrario es también cierto: algunos profesores con varios años de haber enseñado con casos no han escrito ninguno.

Hay dos razones por hacerlo: primero, el proceso de desarrollar un caso nos puede hacer mejores instructores. Después de un taller sobre la escritura de casos, el profesor de una universidad latinoamericana me dijo que “ya entiendo cuáles son los ingredientes de una buena discusión.” Segundo, sin fuentes de casos de buena calidad, no va a haber casos para enseñar.

Y ahora hay una tercera razón: es mucho más fácil ganar reconocimiento internacional para la escritura de un caso gracias al consorcio CLADEA-BALAS de casos (CBCC por las sigas en inglés). CBCC es una colección de casos pedagógicos de alta calidad en español e inglés que reúne once instituciones de América Latina y España y cuyo socio para la publicación y distribución de los casos de la colección es Harvard Business School Publishing.

El 26 de octubre, varios profesores de INCAE nos reunimos en forma virtual con la directora del CBCC, María Helena Jaén y algunos miembros de su staff para conocer el porqué del Consorcio así como las ventajas de publicar con la colección.

María Helena, fundadora del CBCC, colaboró con el Consorcio como profesora de IESA (Venezuela) y UNIANDES (Colombia) antes de asumir el rol de editora, explicó que fue creado para contar con material pedagógico sobre la realidad de América Latina, lograr una colección propia que concentra esfuerzos de escuelas de Iberoamérica en la producción y utilización de casos en la educación gerencial, y ser socio con HBP que es “el Amazon de los casos.”

Los miembros —CLADEA, BALAS y nueve escuelas de siete países iberoamericanos—se comprometen a enviar dos casos anuales al CBCC o a SEKN (Social Enterprise Knowledge Network), la colección aliada. Son evaluados mediante un riguroso proceso doble-ciego.

Una ventaja es que los casos, por su calidad y relevancia a entornos en desarrollo, son discutidos a nivel mundial. “Recibí mensajes de felicitación por mi caso desde Turquía y otros países fuera de la región latinoamericana,” dijo un participante en la reunión.

La alianza con SEKN, fundada con el liderazgo de Jim Austin de Harvard Business School y con una extensa colección de casos sobre temas gerenciales de la sostenibilidad social y ambiental, es otra ventaja porque amplía las oportunidades de publicación.

Varios casos de la colección han ganado premios en los últimos años, entre ellos el Oikos Award (2018), en la Competencia de Casos de EFMD (2018 y 2021), y el Silver Award en la Conferencia de NACRA 2022.

Lo que he encontrado más valioso son los criterios establecidos para la revisión de los casos candidatos a la colección CBCC que determinan si un caso es “enseñable”: entre ellas la presencia de un problema gerencial que es relevante y que genera tensión en el debate; los datos esenciales para el análisis de las soluciones alternativas, sin grandes párrafos eliminables; y un protagonista con la cual uno puede identificar…